História da medição do tempo

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Uma ampulheta marca a passagem do tempo conforme a areia cai no fundo. Como uma das primeiras ferramentas usadas para medir o tempo, a ampulheta tornou-se um símbolo do próprio conceito de tempo .

Por milhares de anos, o homem usou várias ferramentas para controlar a passagem do tempo . O atual sistema sexagesimal para medir o tempo é datado do século 21 aC , pelos sumérios .

Os egípcios dividiram o dia em duas partes de 12 horas cada, usando grandes obeliscos para rastrear o movimento do sol . Eles também são responsáveis ​​pelo desenvolvimento de ampulhetas de água , provavelmente usadas pela primeira vez no Grande Templo de Amon e depois espalhadas para fora do Egito ; eles também eram muito usados ​​pelos gregos antigos , que os chamavam de clepsidras . Acredita-se que a dinastia Zhou também tenha usado relógios de água semelhantes, introduzidos na Mesopotâmia já no século 21 aC , mais ou menos na mesma época.

Outros instrumentos antigos para medir o tempo foram usados ​​ao longo da história: a vela das horas , usada na China antiga , no Japão antigo , na Inglaterra e na Mesopotâmia; a ampulheta , que funciona de forma semelhante aos relógios de água; o relógio de sol , que usa a sombra projetada pelo Sol em uma superfície para estimar a hora exata em dias ensolarados (isso o torna inútil à noite ou na presença de nuvens, e precisava ser recalibrado conforme as estações mudavam para alinhar o gnômon com eixo da Terra ).

O primeiro relógio de escape movido a água conhecido, que transferia energia rotacional para um mecanismo de movimento intermitente, [1] remonta ao século 3 aC na Grécia antiga . [2] Engenheiros chineses , no século 10 , desenvolveram relógios com mecanismos de escape de mercúrio , [3] seguidos pelos engenheiros iranianos que, no século 11 , desenvolveram relógios de água movidos por pesos e engrenagens . [4]

Os primeiros relógios mecânicos , que exploravam um sistema de escape de haste com uma roda de balanço , foram inventados na Europa no início do século 14 e estabeleceram o padrão de cronometragem até a invenção do relógio de pêndulo em 1656 . A invenção da mola de retorno no início do século XV permitiu o desenvolvimento de relógios portáteis, levando ao surgimento dos primeiros relógios de bolso no século XVII , que no entanto não eram muito precisos até a implementação da mola espiral na balança roda em meados do século XVII.

O relógio de pêndulo permaneceu como o instrumento de medição mais preciso até a década de 1930 , quando os osciladores de quartzo foram inventados, seguidos pelos relógios atômicos após a Segunda Guerra Mundial . Inicialmente relegados ao uso em laboratório, graças ao desenvolvimento da microeletrônica na década de 1960 , os relógios de quartzo logo se tornaram compactos e econômicos para produzir e, na década de 1980, eles se estabeleceram mundialmente como a tecnologia mais difundida tanto em relógios de mesa quanto em relógios de pulso .

Os relógios atômicos são de longe as ferramentas mais precisas para medir o tempo e, portanto, são usados ​​para calibrar outros relógios e determinar o Tempo Atômico Internacional (TAI). O Tempo Universal Coordenado (UTC), o fuso horário de referência padrão, também se baseia na medição do tempo usando relógios atômicos.

Instrumentos de medição em civilizações primitivas

O Sol nasce acima de Stonehenge em um solstício de junho

Muitas civilizações primitivas costumavam observar corpos celestes , geralmente o Sol e a Lua , para controlar o tempo e determinar em que dia ou estação estavam. [5] [6] Os primeiros calendários podem ter sido criados durante o último período glacial , por caçadores-coletores que usavam ferramentas rudimentares (como pedaços de madeira e osso) para acompanhar as fases da lua ou a mudança das estações. [6] Círculos de pedra , como Stonehenge na Inglaterra, foram construídos em várias partes do mundo, especialmente por populações que habitavam a Europa antes do Paleolítico , e acredita-se que foram usados ​​para prever a ocorrência de certos eventos sazonais e anuais, como como equinócios e solstícios . [6] [7] Uma vez que essas civilizações megalíticas não deixaram nenhum registro escrito, pouco se sabe sobre seus calendários e os métodos que usaram para rastrear a passagem do tempo. [8] Por outro lado, a primeira evidência, na Mesopotâmia e no Egito , de métodos baseados no sistema sexagesimal , com o qual o tempo agora é comumente medido tanto no Ocidente quanto no Oriente, remonta a quase 4.000 anos atrás . [5] [9] Os povos mesoamericanos , da mesma forma, adaptaram seu sistema de numeração vigesimal para obter calendários com anos de 360 ​​dias. [10]

Antigo Egito

Antigo relógio de sol egípcio (cerca de 1 500 aC), encontrado no Vale dos Reis . O relógio de sol dividia o dia em 12 partes.

O relógio de sol mais antigo conhecido foi encontrado em 2013 no Egito , no Vale dos Reis , e data de cerca de 1 500 aC ( 19ª dinastia ). [11] Os relógios que exploravam as sombras lançadas pelo Sol, como relógios de sol, foram os primeiros instrumentos usados ​​para medir as várias partes do dia. [12] Os antigos obeliscos egípcios, construídos por volta de 3.500 aC, também fazem parte desta categoria e representam uma das primeiras formas de tais relógios. [6] [13] [14]

O Obelisco de Luxor na Place de la Concorde , Paris . Foi originalmente colocado em frente ao templo de Luxor por Ramses II .

Os relógios egípcios dividiam o dia em 12 partes, cada uma delas subdividida em partes mais precisas. [11] Um tipo desses relógios consistia em um eixo vertical longo, com cinco marcas de posição variável nele, e uma barra transversal elevada que projetava sua sombra sobre eles. O instrumento foi posicionado a leste pela manhã e a oeste ao meio-dia. O funcionamento do obelisco era análogo: a sombra projetada sobre os marcos de referência ao seu redor permitia calcular o tempo; o obelisco também indicava se era manhã ou tarde, além de permitir o cálculo dos solstícios de verão e inverno. [6] [15] Um terceiro relógio, construído por volta de 1500 aC, tinha forma semelhante a um " time T"; ele mediu a passagem do tempo conforme variava a sombra projetada pela barra transversal de uma régua não linear. OT era orientado para o leste pela manhã e girado ao meio-dia, permitindo assim que projetasse sua sombra na direção oposta. [16]

Por mais precisos que fossem, os relógios desse tipo dependiam do Sol e, portanto, eram inúteis à noite ou em dias nublados. [15] Os egípcios, portanto, desenvolveram ferramentas alternativas para medir o tempo, como ampulhetas de água , e um sistema para rastrear o movimento das estrelas. As primeiras descrições de uma ampulheta de água remontam a uma inscrição na tumba de Amenemhet, um oficial da corte do século 16 aC, que o identificou como o inventor do instrumento. [17] Havia muitos tipos diferentes de ampulhetas d'água, algumas mais sofisticadas do que outras. Um deles consistia em uma tigela com muitos pequenos orifícios no fundo esquerdo para flutuar na água: esta era preenchida com uma taxa constante, e marcas graduadas na superfície lateral da tigela indicavam a passagem do tempo como a superfície da água alcançou-os. A ampulheta de água mais antiga conhecida foi encontrada na tumba do Faraó Amenhotep I , sugerindo que foram usadas pela primeira vez no Egito Antigo . [15] [18] [19] Outro método usado pelos egípcios para medir a passagem do tempo à noite consistia no uso de chumbadas chamadas merkhet : em uso desde pelo menos 600 aC, dois desses instrumentos eram alinhados com Polaris , o estrela polar norte, para criar um meridiano norte-sul; o tempo foi medido com precisão observando a passagem de certas estrelas através da linha criada pelos dois Merkhets . [15] [20]

Grécia Antiga e Roma Antiga

Ícone da lupa mgx2.svg O mesmo tópico em detalhes: medição do tempo na Roma Antiga .
De água Ampulheta Ctesibus século III aC A palavra clepsidra, literalmente "ladrão de água", é a palavra grega para relógio de água. [21]

As ampulhetas de água , ou clepsidras , tornaram-se comuns na Grécia antiga graças a Platão , que as apresentou após uma viagem ao Egito e que também inventou um despertador movido a água: [22] [23] de acordo com uma versão à noite, um recipiente cheio de esferas de chumbo (livre para flutuar em um conduto em forma de coluna) foi preenchido com água graças a uma cisterna que fornecia água constantemente para o conduto; pela manhã, o contêiner transbordou, fazendo com que as esferas de chumbo caíssem sobre uma placa de cobre e fazendo barulho suficiente para acordar os alunos de Platão dentro da Academia . [24] De acordo com outras versões, entretanto, o despertador consistia em dois jarros conectados por um sifão : o primeiro jarro esvaziava de água até atingir o nível do sifão, que naquele ponto carregava o líquido para o segundo jarro, onde a água subindo forçou o ar por um assobio, causando o ruído necessário. [23]

No século I aC , foi presumivelmente o arquiteto grego Andrônico de Cirro quem supervisionou a construção da Torre dos Ventos de Atenas , [25] que se acredita conter uma ampulheta de água em seu interior. [26]

A Torre dos Ventos , em Atenas , é um exemplo de torre de relógio romano grego do século I AC

Na tradição grega, as clepsidras eram usadas nas cortes ; mais tarde, os romanos também adotaram essas ferramentas em seus próprios tribunais. Esta prática é mencionada em inúmeras fontes históricas e literárias da época. Por exemplo, em seu diálogo Teetetus , Platão afirma que "aqueles homens, por outro lado, sempre falam com pressa, perseguidos pelo correr da água". [27] Outra menção é feita em As Metamorfoses (ou O Asno de Ouro ) de Apuleio : "novamente, chamado pelo grande grito do arauto, um velho acusador se levanta e, despejando água em um pequeno jarro equipado com um funil fino em forma de cana que deixa pingar gota a gota, é dirigida ao povo de acordo com a hora de falar ». [28] O jarro descrito por Apuleio era um dos muitos tipos de relógios de água usados ​​na época. Outra consistia em uma tigela com um orifício no centro, que flutuava na água. O tempo foi medido observando quanto tempo levou para a tigela encher com água. [29]

Embora as clepsidras fossem mais úteis do que os relógios de sol - eles podiam ser usados ​​em ambientes fechados, à noite e até na presença de nuvens - eles não eram tão precisos; os gregos, portanto, buscaram maneiras de melhorar seus relógios de água. [30] As ampulhetas de água gregas tornaram-se mais precisas por volta do ano 325 aC, embora ainda não se equiparassem aos relógios de sol, e foram remodeladas com uma face equipada com um ponteiro que indica as horas, tornando a leitura das horas mais precisa e fácil. Um dos problemas mais frequentes com as ampulhetas de água era devido à pressão da própria água: quando o recipiente que continha a água enchia completamente, o aumento da pressão fazia com que o fluido escapasse mais rápido. Os relojoeiros gregos e romanos da época começaram a se preocupar com este problema a partir do ano 100 aC, fazendo melhorias contínuas no instrumento nos séculos seguintes. Para contrariar o problema do aumento da pressão, os recipientes dos relógios de água (normalmente taças ou jarros) foram modificados de forma cónica, com a extremidade mais larga posicionada no topo: desta forma, para que o nível da água sempre baixasse. velocidade, inicialmente mais líquido teve que escapar do que quando o nível da água estava mais baixo (em direção à extremidade estreita do cone). Além de melhorar o funcionamento dos relógios, esses instrumentos também ganharam aparência, marcando as horas com gongos , com portinhas que se abriam periodicamente para mostrar miniaturas de estatuetas, sinos ou outros mecanismos. [15] Outros problemas, entretanto, como a influência da temperatura, permaneceram sem solução; na verdade, a água flui mais lentamente quando resfriada e pode até congelar. [31]

Entre 270 AC e 500 DC, vários personagens do mundo helenístico (como Ctesibius , Herói de Alexandria , Arquimedes ), juntamente com relojoeiros e astrônomos romanos , começaram a desenvolver sistemas mais sofisticados para suas ampulhetas de água. Várias medidas foram adotadas para melhorar a regulação do fluxo de água, bem como para mostrar a passagem do tempo de uma forma esteticamente mais agradável. Por exemplo, alguns relógios usavam sinos e gongos , enquanto outros eram equipados com pequenas portas e janelas que se abriam para mostrar pequenas estátuas de pessoas, ou eram equipados com indicadores autopropelidos ou mostradores para medir o tempo.

A reconstrução do Horologium Augusti em uma gravura de 1762 por Giovanni Battista Piranesi

Embora os gregos e romanos tivessem avançado muito na tecnologia dos relógios de água, eles ainda continuaram a fazer uso de relógios que exploravam a sombra causada pelos raios solares. Diz-se que o matemático e astrônomo Teodósio da Bitínia , por exemplo, criou um relógio de sol que funcionava em todas as partes do mundo, embora pouco se saiba sobre ele. [32] Marcus Vitruvius Pollio , no Livro IX de De architectura , analisou os aspectos matemáticos do gnômon , a parte do relógio de sol que se projeta na placa do próprio relógio de sol. [33] Durante o reinado do imperador Augusto , os romanos construíram o maior relógio de sol já construído, o Horologium Augusti , localizado no Campo Marzio . O gnômon do relógio de sol, atualmente conhecido como obelisco de Montecitorio e colocado na praça homônima , era um obelisco da cidade de Heliópolis . [34] Plínio, o Velho, relata que o primeiro relógio de sol a chegar a Roma veio em 264 aC e veio da cidade de Catânia , na Sicília ; de acordo com o escritor, o relógio de sol continuou a medir o tempo incorretamente, até - apenas um século depois - as indicações e ângulos do relógio de sol foram adaptados à latitude de Roma. [35]

Pérsia Antiga

Relógio de água da vila de Zibad
Exemplo de um "controlador" supervisionando a operação de um relógio de água no Irã

De acordo com o historiador grego Callisthenes , os persas usavam ampulhetas de água já em 328 aC para garantir uma distribuição uniforme e contínua de água em seu qanāt para irrigação dos campos. O uso de relógios de água no Irã , especialmente na vila de Zibad, data de 500 aC Mais tarde, eles também foram usados ​​para determinar com precisão os feriados religiosos das religiões pré- islâmicas , como Nawrūz , Chelah e Shab -e Yalda - respectivamente o o dia mais curto e o mais longo do ano e aquele com igual duração do dia e da noite . Os relógios de água usados ​​no Irã estavam entre as ferramentas antigas mais práticas para determinar o calendário anual. [36]

Antigo relógio de água persa

Os relógios de água na Pérsia, ou Fenjaan , finalmente alcançaram um nível de precisão comparável aos padrões atuais de cronometragem . O fenjaan era a ferramenta mais precisa e comumente usada, por exemplo, para determinar quando um fazendeiro deveria tirar água do qanāt para irrigar seus campos ou fazenda, até que fosse substituído por sistemas de medição mais precisos. [36] O qanāt era o único recurso hídrico para a agricultura e irrigação dos campos, por isso ter um sistema confiável e preciso para regular a quantidade de água a ser fornecida era extremamente importante. Portanto, uma pessoa sábia e preparada geralmente era designada para supervisionar o funcionamento do relógio de água: pelo menos dois "controladores" eram necessários para manter os numerosos fenjaan sob controle e anunciar com precisão os vários momentos propícios durante o dia e a noite. [37]

O fenjaan consistia em um grande vaso cheio de água e uma tigela menor com um orifício no centro. A tigela, uma vez cheia de água, afundou no fundo da jarra, e o controlador do fenjaan então a esvaziou e reposicionou na superfície da água dentro da jarra. O controlador então registrou quantas vezes a tigela caiu no fundo, cada vez colocando uma pequena pedra em outro recipiente. [37]

O lugar onde o fenjaan e seus controladores estavam localizados era chamado de khaneh fenjaan . Normalmente, o relógio ficava no último andar de um bar, com as janelas abertas para leste e oeste para observar a hora do nascer e do pôr do sol . Havia também outro instrumento para medir o tempo, chamado staryab ou astrolábio , mas era usado principalmente por motivos supersticiosos e não era particularmente útil como calendário para camponeses. O relógio de água do Zeebad permaneceu em uso até 1965, quando foi substituído por relógios modernos. [36]

China antiga

Segundo o historiador da ciência britânico Joseph Needham , a introdução da primeira clepsidra com fluxo externo de água na China , provavelmente importada da Mesopotâmia , data do segundo milênio aC , na época da dinastia Shang , ou o mais tardar até a primeiro milênio aC 202 aC, no início da dinastia Han , as clepsidras de fluxo externas foram progressivamente substituídas pelas de fluxo interno, equipadas com uma haste posicionada em um flutuador como indicador. Para compensar a altura piezométrica no tanque d'água, que levou a uma "desaceleração" da medição do tempo conforme o recipiente enchia de líquido, o geofísico chinês Zhang Heng introduziu um segundo tanque entre o tanque e o recipiente em fluxo interno; por volta de 550 DC, Yin Gui foi o primeiro a analisar minuciosamente o sistema de reservatório de líquido de nível constante, que mais tarde foi descrito em detalhes pelo inventor chinês Shen Kuo . Por volta do ano 610, dois inventores da dinastia Sui , Geng Xun e Yuwen Kai, desenvolveram pela primeira vez o mecanismo de clepsidra equilibrada (com posições convencionais para a stadera ), que substituiu o sistema menos preciso de Heng. [38]

Needham afirmou que a clepsidra equilibrada "permitia o ajuste sazonal do nível da água dentro do tanque de compensação, ajustando a posição dos contrapesos graduados acima da haste, e portanto era capaz de regular o fluxo para diferentes durações do dia e da noite.. Com esse sistema, nenhum tanque era necessário para conter o excesso de líquido, e os dois funcionários eram avisados ​​quando a clepsidra precisava ser reabastecida ». [38]

Inovações na era medieval e pré-moderna

Velas de hora em hora

Relógios de incenso

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Relógios de sol

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Ampulhetas

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Relógios com engrenagens e fluxos de líquidos

Torres do relógio

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Relógios astronômicos

Astrolábios têm sido usados ​​como relógios astronômicos por astrônomos muçulmanos em mesquitas e observatórios.
Ícone da lupa mgx2.svg O mesmo tópico em detalhes: Relógio astronômico .

Durante o século 11, na Dinastia Song, o astrônomo, relojoeiro e engenheiro mecânico chinês Su Song criou um relógio astronômico de água para sua Torre do Relógio da Cidade de Kaifeng . Este incorporou um mecanismo de escape, bem como a mais antiga cadeia infinita de transmissão de energia que guiava a esfera armilar .

Astrônomos muçulmanos contemporâneos também construíram uma variedade de relógios astronômicos altamente precisos para uso em suas mesquitas e observatórios [39] , como o relógio astronômico movido a água Al-Jazari em 1206 e o ​​relógio astrolábico de Ibn al-Shatir no início do século 14 . [40] Os astrolábios cronométricos mais sofisticados foram os mecanismos astrolábios orientados projetados por Abū Rayhān Bīrūnī no século 11 e por Muhammad ibn Abi Bakr no século 13. Eles funcionavam como dispositivos de cronometragem e também como calendários. [41]

Um tipo de relógio astronômico sofisticado movido a água foi construído por Al-Jazari em 1206. Este relógio de castelo tinha aproximadamente 3,4 metros de altura e tinha várias funções além de cronometrar. Incluía uma exibição do zodíaco e os caminhos do Sol e da Lua, um ponteiro em forma de lua crescente percorria o topo de uma porta, movido por um mecanismo oculto que abria portas, cada uma revelando um manequim, cada hora. [42] Também foi possível redefinir a duração do dia e da noite para levar em consideração as diferentes durações do dia e da noite ao longo do ano. Este relógio também incluía uma série de automações, incluindo falcões e músicos que tocavam música automaticamente quando movidos por alavancas operadas por uma árvore de cames oculta conectada a uma roda d'água. [43]

Primeiros relógios mecânicos

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O mostrador do relógio astronômico de Praga (1462)

Os primeiros relojoeiros europeus medievais foram monges católicos. [44] As instituições religiosas medievais precisavam de relógios porque regulamentavam rigorosamente as horas diárias de oração e trabalho, usando vários tipos de dispositivos de cronometragem e registro, como relógios de água, relógios de sol e velas de tempo, provavelmente com um uso combinado. [45] [46] Quando relógios mecânicos eram usados, eles geralmente eram operados pelo menos duas vezes por dia para garantir a precisão. Os mosteiros sinalizavam tempos e durações importantes com sinos, à mão ou com um dispositivo mecânico, como um peso caindo ou um chicote giratório.

Embora a inscrição mortuária de Pacificus, arquidiácono de Verona, relate que ele construiu um relógio noturno ( horologium nocturnum ) já em 850 [47] , seu relógio foi identificado como noturno usado para localizar as estrelas com um livro que o acompanha. observações, ao invés de um relógio mecânico ou de água, uma interpretação apoiada por ilustrações de manuscritos medievais. [48] [49]

As necessidades religiosas e a habilidade técnica dos monges medievais foram fatores cruciais no desenvolvimento de relógios, como escreve o historiador Thomas Woods :

“Os monges também contavam entre eles relojoeiros qualificados. O primeiro relógio registrado foi construído pelo futuro Papa Silvestre II para a cidade alemã de Magdeburg, por volta do ano 996. Relógios muito mais sofisticados foram construídos por monges posteriores. Peter Lightfoot, um monge do século 14 de Glastonbury, construiu um dos relógios mais antigos ainda existentes, que agora está em excelentes condições no Museu da Ciência em Londres "

O aparecimento de relógios nos escritos do século 11 implica que eles eram bem conhecidos na Europa naquela época.

No início do século XIV, o poeta florentino Dante Alighieri se referia a um relógio no Canto X do Paraíso da Divina Comédia , foi a primeira referência literária conhecida a um relógio que marcava as horas. [50] Giovanni de 'Dondi , professor de astronomia em Pádua, apresentou a primeira descrição detalhada de um relógio em seu tratado de 1364, O Tractatus Astrarii . Isso inspirou várias cópias modernas, incluindo algumas no London Science Museum e no Smithsonian Institution. Outros exemplos notáveis ​​deste período foram construídos em Milão (1335), Estrasburgo (1354), Lund (1380), Rouen (1389) e Praga (1462).

O Relógio da Catedral de Salisbury , datado de cerca de 1386, é um dos relógios mais antigos ainda em funcionamento no mundo e pode ser o mais antigo. [51] Ainda conserva grande parte de suas partes originais, embora seu mecanismo original tenha se perdido, tendo sido convertido em um pêndulo, que foi substituído por um mecanismo de cópia do original em 1956. Não possui mostrador, sua finalidade era fazer soar sinos em horários específicos. As rodas e engrenagens são montadas em uma estrutura de ferro aberta em forma de caixa, medindo aproximadamente 1,2 metros quadrados. A estrutura é mantida unida por âncoras e pinos de metal. Duas grandes pedras, penduradas nas polias, fornecem a energia necessária. Quando os pesos caem, as cordas se desenrolam dos cilindros de madeira. Um cilindro aciona a roda principal, que é regulada pelo escapamento, enquanto o outro aciona o mecanismo de golpe e o freio a ar.

Também digno de nota é o Wells Cathedral Clock de Peter Lightfoot, construído por volta de 1390. [52] O mostrador representa uma visão geocêntrica do universo, com o Sol e a Lua girando em torno de uma Terra central fixa. É único em sua caixa medieval original, mostrando um modelo filosófico do universo pré-copernicano. [53] Acima do relógio está uma série de figuras batendo em sinos e uma série de cavaleiros circulando em uma pista a cada 15 minutos. O relógio foi alterado para um relógio de escape de pêndulo e novamente no século 17 e foi instalado no Museu de Ciência de Londres em 1884, onde continua a operar. [54] Relógios analógicos astronômicos semelhantes, ou orólogos , sobrevivem em Exeter , Ottery St Mary e Wimborne Minster .

Miniatura de Ricardo de Wallingford, monge relojoeiro

Um relógio que não sobreviveu é o da Abadia de Saint Albans, construído no século 14 pelo Abade Richard de Wallingford. Potrebbe essere rimasto distrutto durante la dissoluzione dei monasteri in Inghilterra da parte di Enrico VIII , ma gli appunti dell'abate ne hanno permesso una ricostruzione su vasta scala. Oltre a tenere il tempo, l'orologio astronomico poteva prevedere con precisione le eclissi lunari e potrebbe aver indicato altresì il Sole, la Luna (tra cui età e fase lunare), stelle e pianeti, oltre ad esser stato una ruota della fortuna ed un indicatore dello stato della marea al London Bridge . [55] Secondo Thomas Woods , "un orologio che lo eguagliava nella sofisticazione tecnologica non compariva da almeno due secoli". Giovanni de' Dondi era un altro costruttore di orologi meccanici il cui orologio non sopravvisse, ma il suo lavoro è stato replicato basandosi sui suoi disegni. L'orologio di De Dondi era una costruzione a sette facce con 107 parti mobili, che mostravano le posizioni del Sole, della Luna e dei cinque pianeti, così come i giorni di festività religiosa. [55] Intorno a questo periodo, orologi meccanici furono introdotti in abbazie e monasteri per marcare eventi e tempi importanti, sostituendo gradualmente orologi ad acqua che avevano servito allo stesso scopo. [56] [57]

Durante il Medioevo , gli orologi servivano principalmente a scopi religiosi; il primo impiegato per il conteggio secolare è emerso intorno al XV secolo . A Dublino, la misurazione ufficiale del tempo divenne un'usanza locale, e nel 1466 un orologio pubblico si trovava in cima al Tholsel (il municipio e la camera del consiglio cittadino). Fu il primo del suo genere ad essere di pubblica notorietà in Irlanda e aveva solo una lancetta, quella delle ore. Il crescente diffondersi di castelli portò all'introduzione di orologi a torretta. Un esemplare del 1435 sopravvive dal castello di Leeds ; il suo quadrante è decorato con le immagini della Crocifissione di Gesù , Maria e San Giorgio .

I quadranti dei primissimi orologi mostravano le ore: l'indicazione dei minuti e dei secondi si è sviluppata in seguito. Un orologio con il quadrante che indica i minuti è menzionato in un manoscritto del 1475 [58] , e gli orologi che indicano minuti e secondi esistevano in Germania a partire dal XV secolo. [46] Orologi e altri sistemi segnatempo che indicavano minuti e secondi vennero prodotti occasionalmente da questo momento in poi, ma questi non divennero comunque produzioni diffuse fino a quando l'aumento dell'accuratezza fu reso possibile dall'introduzione dell'orologio a pendolo e dalla molla a spirale. L'astronomo Tycho Brahe del XVI secolo ricorreva a orologi con minuti e secondi per osservare le posizioni stellari. [58]

L'ingegnere ottomano Taqi al-Din ha descritto un orologio con un meccanismo d'energia messo in azione da pesi, composto da un insieme di ingranaggi impressionante, comprensivo di una sveglia e di una rappresentazione delle fasi lunari nel suo libro Al-Kawākib al-durriyya fī wadh 'al-bankāmat al-dawriyya , scritto intorno al 1556. [59]

Un orologio disegnato in un giornale scientifico del 1737

Orologi da polso

Il concetto dell'orologio da polso risale alla produzione degli orologi più antichi del XVI secolo. Elisabetta I d'Inghilterra ricevette un orologio da polso da Robert Dudley nel 1571. Fin dall'inizio, gli orologi da polso erano quasi esclusivamente indossati dalle donne, mentre gli uomini utilizzarono orologi da tasca fino all'inizio del XX secolo. Non era solo una questione di moda o di pregiudizi; gli orologi del tempo erano notoriamente soggetti a incrostazioni dovute all'esposizione agli agenti atmosferici e potevano essere tenuti al sicuro dai danni solo se trasportati nelle tasche. Quando il panciotto venne introdotto come moda maschile alla corte di Carlo II nel XVII secolo, l'orologio da tasca veniva infilato in tasca. Il principe Alberto, consorte della regina Vittoria, introdusse come accessorio la " catena Albert ", progettata per assicurare l'orologio da taschino all'indumento esterno dell'uomo. Verso la metà del diciannovesimo secolo, la maggior parte degli orologiai produceva una vasta gamma di orologi da polso, spesso commercializzati come braccialetti , per le donne. [60]

Robert Dudley, I conte di Leicester , uno dei primi personaggi storici menzionati in riferimento agli orologi da polso, per averne donato uno a Elisabetta I d'Inghilterra

Gli orologi da polso furono indossati per la prima volta dai militari verso la fine del diciannovesimo secolo, quando fu sempre più riconosciuta l'importanza di sincronizzare le manovre durante la guerra senza rischiare di rivelare potenzialmente il piano al nemico. Era chiaro che usare gli orologi da tasca mentre ci si trovava nel bel mezzo della battaglia o quando si era montato a cavallo non era pratico, così gli ufficiali cominciarono a legare gli orologi al polso. La Garstin Company di Londra brevettò un design "Watch Wristlet" nel 1893, anche se probabilmente stavano producendo disegni simili degli anni 1880. Chiaramente, al momento stava nascendo un mercato per orologi da polso da uomo. Ufficiali dell'esercito britannico iniziarono a usare gli orologi da polso durante le campagne militari coloniali nel 1880, come durante la guerra anglo-birmana del 1885. [60]

Durante la guerra contro i boeri, l'importanza di coordinare i movimenti delle truppe e sincronizzare gli attacchi contro gli insorti boeri era fondamentale, e l'uso degli orologi da polso divenne in seguito diffuso tra la classe degli ufficiali. La società Mappin & Webb iniziò la produzione del loro " orologio da battaglia " che ebbe successo tra i soldati durante la campagna in Sudan nel 1898 e pochi anni dopo aumentò la produzione per la guerra contro i boeri. [60] Questi primi modelli erano essenzialmente orologi da tasca standard montati su un cinturino in pelle, ma all'inizio del XX secolo i produttori iniziarono a produrre orologi da polso appositamente costruiti. L'azienda svizzera Dimier Frères & Cie brevettò un design di orologi da polso nel 1903. Nel 1904, Alberto Santos-Dumont, un giovane aviatore, chiese al suo amico, un orologiaio francese di nome Louis Cartier , di progettare un orologio che potesse essergli utile durante i suoi voli. [61] Hans Wilsdorf si trasferì a Londra nel 1905 e fondò la propria attività con suo cognato Alfred Davis, la Wilsdorf & Davis, fornendo orologi di qualità a prezzi accessibili - la società divenne in seguito Rolex . Wilsdorf passò presto all'orologio da polso e incaricò la ditta svizzera Aegler di produrre una linea di orologi da polso.

Orologio da polso Cortébert degli anni 1920

Il suo orologio da polso Rolex del 1910 divenne il primo orologio del genere a ricevere la certificazione di cronometro in Svizzera e nel 1914 vinse un premio dal Kew Observatory di Richmond, a ovest di Londra. [62] L'impatto della prima guerra mondiale cambiò in modo incisivo la percezione pubblica sull'opportunità dell'orologio da polso per gli uomini e aprì un mercato di massa nell'era del dopoguerra. La tattica di artiglieria a sbarramento strisciante, sviluppata durante la guerra, richiedeva una sincronizzazione precisa tra i cannoni dell'artiglieria e la fanteria che avanzava dietro la raffica. Gli orologi di servizio prodotti durante la guerra furono appositamente progettati per il rigore della guerra di trincea, con quadranti luminosi e vetro infrangibile. Anche gli orologi da polso erano necessari sia in aria che a terra: i piloti militari li trovavano più comodi degli orologi da tasca per le stesse ragioni di Santos-Dumont. Il dipartimento di guerra britannico iniziò quindi a distribuire orologi da polso per i combattenti dal 1917. [63]

La società H. Williamson Ltd., con sede a Coventry , fu una delle prime a trarre vantaggio da questa opportunità. Nel 1916 venne riscontrato che "...il pubblico sta comprando le cose pratiche della vita, nessuno può sostenere che l'orologio sia un lusso, si dice che un soldato su quattro indossi un orologio da polso e altri tre intendono averne uno il più presto possibile". Alla fine della guerra, quasi tutti gli arruolati indossavano un orologio da polso, e dopo che furono smobilitati, la moda prese presto piede - nel 1917 il British Horological Journal scrisse che "... l'orologio da polso era poco usato dal sesso forte prima della guerra, ma ora è visto al polso di quasi tutti gli uomini in uniforme e di molti uomini in abiti civili". Nel giro di un decennio, le vendite di orologi da polso avevano superato quelle degli orologi da tasca. [62]

Equazione del tempo

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Equazione del tempo .

Tra la fine del XVII e il XVIII secolo vennero prodotti orologi con meccanismi per l' equazione del tempo , i quali permettevano all'utilizzatore di vedere o calcolare il tempo solare apparente, come sarebbe mostrato da una meridiana . Prima dell'invenzione dell' orologio a pendolo , le meridiane erano gli unici segnatempo precisi. Quando gli orologi di qualità diventarono disponibili, essi apparvero imprecisi alle persone che erano abituate a fidarsi delle meridiane. La variazione annuale dell' equazione del tempo poteva rendere un orologio fino a circa 15 minuti più veloce o lento, rispetto ad una meridiana, a seconda del periodo dell'anno. Questi orologi con equazione del tempo hanno soddisfatto la richiesta di orologi che concordassero con le meridiane. Sono stati ideati diversi tipi di meccanismi, che possono essere trovati in esemplari sopravvissuti ai giorni nostri , soprattutto nei musei.

Età moderna: la misurazione con precisione

Orologi a pendolo

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Orologio a pendolo .
Christiaan Huygens, definito come l'orologiaio che portò all'era della cronometria di precisione

Le innovazioni dell'orologio meccanico continuarono, con la miniaturizzazione che portò agli orologi domestici nel XV secolo , e agli orologi personali nel XVI secolo . Negli anni '80 del XVI secolo , Galileo Galilei effettua delle osservazioni scientifiche riguardanti l' oscillazione regolare del pendolo e scopre che potrebbe essere usata per regolare un orologio. [45] [64] Sebbene Galileo abbia iniziato a studiare il pendolo già nel 1582, non ha mai effettivamente costruito un orologio basato su quel progetto. [45] Il primo orologio a pendolo fu progettato e costruito dallo scienziato olandese Christiaan Huygens , nel 1656. [45] I primi prototipi avevano un margine di errore di meno di un minuto al giorno, e gli orologi a pendolo immediatamente successivi giunsero ad un margine d'errore di 10 secondi, risultando così molto accurati per la loro epoca. [45]

In Inghilterra, la produzione di orologi a pendolo fu presto ripresa. [65] L'orologio a pendolo longcase noto anche con il nome di Grandfather Clock venne creato per ospitare il pendolo opera dell'orologiaio inglese William Clement nel 1670-1671; ciò divenne fattibile dopo che Clement inventò il meccanismo di scappamento ad ancora [66] nel 1670 circa. [67] Prima di allora, gli orologi a pendolo utilizzavano il meccanismo di scappamento a foliot , che richiedeva oscillazioni del pendolo molto ampie, di circa 100 gradi. Per evitare la necessità di un contenitore molto grande per il pendolo, la maggior parte degli orologi che utilizzavano lo scappamento a foliot aveva un pendolo corto. L'introduzione del meccanismo di scappamento ad ancoraggio, tuttavia, ridusse l'oscillazione necessaria del pendolo a un valore compreso tra 4 e 6 gradi, consentendo agli orologiai di utilizzare pendoli più lunghi con battiti conseguentemente più lenti. Questi richiedono meno energia per muoversi, causano meno attrito e usura, ed erano più precisi dei loro predecessori più corti. La maggior parte degli orologi di questo tipo usano un pendolo lungo circa un metro, con ogni oscillazione che richiede un secondo. Questo requisito di altezza, insieme alla necessità di un lungo spazio di caduta per i pesi che alimentano l'orologio, ha dato origine alla cassa alta e stretta. [68]

Clement introdusse anche la molla a sospensione del pendolo nel 1671. La lancetta dei minuti fu aggiunta a questi tipi di orologi da Daniel Quare , un orologiaio di Londra, e verrà poi introdotta la lancetta dei secondi.

I gesuiti furono un gruppo importante per il contributo allo sviluppo degli orologi a pendolo nei secoli XVII e XVIII, avendo avuto un "apprezzamento insolito dell'importanza della precisione". Nel misurare un accurato pendolo di un secondo, ad esempio, l'astronomo italiano padre Giovanni Battista Riccioli persuase nove compagni gesuiti "a contare quasi 87.000 oscillazioni in un solo giorno". Svolsero un ruolo cruciale nel diffondere e testare le idee scientifiche del periodo e collaborarono con scienziati contemporanei, come Huygens.

Orologi con molla a spirale

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Bilanciere (orologeria) .
Meccanica di un orologio. Dalla sua invenzione nel 1675 di Huygens, il sistema a molla a spirale per orologi portatili, è ancora oggi utilizzato nell'industria dell'orologeria meccanica. Come gli orologi a pendolo, gli orologi con molla a spirale furono tra i primi sistemi di cronometraggio precisi.

L'invenzione della molla all'inizio del XV secolo permise la produzione di orologi portatili, che si evolvettero nei primi modelli di orologi del XVII secolo, ma questi non furono molto precisi finché la molla del bilanciere non fu aggiunta alla ruota del bilanciere a metà del XVII secolo . Qualche controversia rimane sul fatto che lo scienziato britannico Robert Hooke o lo scienziato olandese Christiaan Huygens sia stato l'inventore della molla a spirale. Huygens è stato chiaramente il primo a utilizzare una molla a spirale, la forma utilizzata praticamente in tutti gli orologi fino ai giorni nostri. L'aggiunta della molla faceva ruotare il bilanciere di un oscillatore armonico come il pendolo in un orologio a pendolo, che oscillava a una frequenza di risonanza fissa e resisteva oscillando ad altre frequenze. Questa innovazione ha aumentato enormemente la precisione degli orologi, riducendo il margine d'errore a circa 10 minuti al giorno, con l'aggiunta della lancetta dei minuti al quadrante dell'orologio intorno al 1680 in Gran Bretagna e 1700 in Francia . [69] [70]

Così come l'invenzione dell'orologio a pendolo, il sistema a molla a spirale di Huygens ha contribuito a gettare le basi per l'industria dell'orologeria moderna. L'applicazione della molla a spirale per gli orologi ha inaugurato una nuova era di precisione, simile a quella introdotta dal pendolo per gli orologi fissi. Dalla sua invenzione nel 1675 da parte di Christiaan Huygens, il sistema a molla a spirale è ancora oggi utilizzato nell'industria meccanica dell'orologeria. [71] [72] [73] [74]

Orologi da taschino

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Orologio da tasca .
Un orologio da taschino

Nel 1675, come detto, Huygens e Robert Hooke inventarono il bilanciamento con molla a spirale, progettata per controllare la velocità di oscillazione del bilanciere . Questo fondamentale progresso rese finalmente possibile la produzione di orologi da taschino di precisione. L'orologiaio inglese Thomas Tompion fu uno dei primi a usare con successo questo meccanismo nei suoi orologi da taschino, e inserì la lancetta dei minuti la quale, dopo esser stata parte di variegati prototipi, alla fine divenne presenza definitiva nella configurazione moderna. [75]

Cronometri marini

Un cronometro marino
Abbozzo del cronometro H4 di Harrison del 1761, pubblicato in The principles of Mr Harrison's time-keeper , 1767

I cronometri marini sono orologi usati in mare come standard del tempo, per determinare la longitudine mediante la navigazione astronomica . [76] Un impulso importante per il miglioramento della precisione e dell'affidabilità degli orologi provenne dalla necessità di un sistema ad alta precisione per la misurazione del tempo per la navigazione. La posizione di una nave in mare poteva essere determinata con maggiore precisione se un navigatore avesse potuto fare affidamento su un orologio con un margine di errore massimo di circa 10 secondi al giorno. Il cronometro marino dovrebbe mantenere l'orario di una posizione fissa, di solito il tempo del meridiano di Greenwich , permettendo ai marinai di determinare la longitudine confrontando il mezzogiorno locale con quello dell'orologio. [76] [77]

Dopo il disastro navale di Scilly del 1707 , in cui quattro navi si incagliarono a causa di errori di navigazione, il governo britannico offrì un grande premio di £ 20.000, equivalente a milioni di sterline oggi, per chiunque potesse determinare con precisione la longitudine. La ricompensa fu infine ottenuta nel 1761 dal carpentiere dello Yorkshire John Harrison , che dedicò la sua vita a migliorare la precisione dei suoi orologi. Nel 1735 Harrison costruì il suo primo cronometro, che migliorò costantemente nei successivi trent'anni prima di sottoporlo ad una pubblica verifica. Questo tipo di cronometro ha avuto molte innovazioni, incluso l'uso di cuscinetti per ridurre l'attrito, i pesi ponderati per compensare l'oscillazione della nave in mare e l'uso di due metalli diversi per ridurre il problema dell'espansione dal calore.

Il cronometro fu sperimentato nel 1761 dal figlio di Harrison e dopo 10 settimane il suo margine d'errore divenne meno di 5 secondi. [78]

Orologi elettrici

Uno dei primi orologi elettromagnetici di Bain, datato 1840 circa

Nel 1815, Sir Francis Ronalds (1788-1873) di Londra pubblicò il precursore dell'orologio elettrico, l'orologio elettrostatico. Era alimentato con pile a secco , una batteria ad alta tensione con una durata estremamente lunga, ma suscettibile ai cambiamenti climatici. [79] Successive modifiche ai modi di regolare l'elettricità resero questi modelli affidabili in variegate condizioni meteorologiche. [80]

Alexander Bain , un orologiaio e costruttore di strumenti scozzese, fu il primo ad inventare e brevettare l'orologio elettrico nel 1840. L'11 gennaio 1841, Alexander Bain insieme a John Barwise, un produttore di cronometri, produsse altro importante brevetto che descriveva un orologio in cui un pendolo elettromagnetico e la corrente elettrica sono impiegati per mantenere l'orologio in funzione al posto di molle o pesi. I successivi brevetti ampliarono le sue idee originali.

Orologi al quarzo

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Orologio al quarzo .
Interno di un orologio al quarzo

Le proprietà piezoelettriche del quarzo cristallino furono scoperte da Jacques e Pierre Curie nel 1880. [81] [82] Il primo oscillatore al quarzo fu costruito da Walter G. Cady nel 1921 e nel 1927 il primo orologio al quarzo fu costruito da Warren Marrison e JW Horton presso i Bell Telephone Laboratories in Canada. [83] I decenni successivi hanno visto lo sviluppo di orologi al quarzo come dispositivi di misurazione del tempo ad alta precisione nel contesto dei laboratori: i dispositivi elettronici del conteggio, voluminosi e delicati, ne limitavano l'uso pratico altrove. Nel 1932 fu sviluppato un orologio al quarzo in grado di misurare piccole variazioni settimanali nella velocità di rotazione della Terra. Il NIST ha basato il tempo standard degli Stati Uniti utilizzando orologi al quarzo dalla fine del 1929 fino agli anni Sessanta, quando è passato all'utilizzo di orologi atomici . [84] Nel 1969, il produttore giapponese Seiko ha prodotto il primo orologio da polso al mondo al quarzo, l'Astron. [85] La loro precisione intrinseca e il basso costo di produzione hanno portato alla successiva proliferazione degli orologi al quarzo.

Orologi atomici

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Orologio atomico .

Gli orologi atomici sono i dispositivi di cronometria più precisi al giorno d'oggi. Con un margine di errore di pochi secondi nel corso di molte migliaia di anni, sono utilizzati per calibrare gli altri orologi e differenti strumenti di cronometraggio. [86]

L'ipotesi di usare le transizioni atomiche per misurare il tempo fu suggerita per la prima volta da Lord Kelvin già nel 1879, [87] nonostante questo sarà solo negli anni Trenta con lo sviluppo della risonanza magnetica nucleare che l'idea sarà messa in pratica. Un prototipo di dispositivo maser ad ammoniaca fu costruito nel 1949 presso l'US National Bureau of Standards (un tempo NBS, ora denominato NIST). Sebbene fosse meno preciso degli orologi al quarzo già esistenti, fu utile per dimostrare il concetto. [84] [88] [89]

Il primo orologio atomico che poteva dirsi accurato, basato su una certa transizione dell'atomo del cesio-133 , fu costruito da Louis Essen nel 1955 presso il National Physical Laboratory nel Regno Unito . [90] La calibrazione dell'orologio atomico standard del cesio è stata effettuata mediante l'uso del tempo effemeride (ET). [91]

Il Sistema internazionale di unità standardizzò la sua unità di tempo, il secondo, sulle proprietà del cesio nel 1967. Pertanto si definisce il secondo come 9.192.631.770 cicli della radiazione che corrisponde alla transizione tra due livelli di energia di spin dell'elettrone dello stato fondamentale dell'atomo di cesio 133C. [92] L'orologio atomico al cesio, ha una precisione (ovvero un margine d'errore) di 30 miliardesimi di secondo all'anno. [89] Gli orologi atomici hanno impiegato anche altri elementi, come l' idrogeno e il vapore di rubidio , offrendo una maggiore stabilità, nel caso degli orologi a idrogeno, e dimensioni più ridotte, un minore consumo energetico e quindi un costo inferiore (nel caso degli orologi al rubidio). [89]

Industria della produzione di orologi

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Orologeria .
L'orologio di Sr. Bagnall, esposto al museo di Dallas

I primi orologiai professionisti provenivano dalle corporazioni dei fabbri e dei gioiellieri. L'orologeria si è sviluppata da una specialità artigianale in un'industria di produzione di massa dopo il trascorrere di molti anni.

Parigi e Blois furono i primi centri di sviluppo dell'orologeria in Francia. Orologiai francesi come Julien Le Roy , orologiaio di Versailles , erano leader nella progettazione di orologi ornamentali. Le Roy apparteneva alla quinta generazione di una famiglia di orologiai, ed era descritto dai suoi contemporanei come "l'orologiaio più abile in Francia, forse in Europa". Ha inventato uno speciale meccanismo di ripetizione che ha migliorato la precisione degli orologi, un quadrante che poteva essere aperto per vedere l'interno del meccanismo dell'orologio e realizzato o supervisionato circa 3.500 orologi. Lo spirito di competizione scaturito dalle sue scoperte ha ulteriormente incoraggiato i ricercatori a cercare nuovi metodi per misurare il tempo in modo più accurato.

Gli orologiai arrivarono nelle colonie americane dall' Inghilterra e daiPaesi Bassi nei primi anni del 1600. Tra i primi orologiai conosciuti nelle colonie vi erano Thomas Nash di New Haven , Connecticut (1638), [93] William Davis di Boston (1683), Edvardus Bogardus di New York City (1698) e James Baterson di Boston (1707). [94]

Il Metropolitan Museum of Art di New York City custodisce nelle sue collezioni un orologio di alta statura che Benjamin Bagnall, Sr., costruì a Boston prima del 1740 e che Elisha Williams acquisì probabilmente tra il 1725 e il 1739 mentre era rettore dell' Università di Yale . [95] Il Dallas Museum of Art invece custodisce nelle sue collezioni un orologio interamente realizzato con pezzi americani che Bagnall costruì a Boston tra il 1730 e il 1745. [96]

Durante il 1600, quando il metallo era più difficile da trovare nelle colonie che il legno, la produzione per molti orologi americani era basata sul legno, questo includeva gli ingranaggi, che venivano ridotti a mano e modellati a mano, come tutte le altre parti. [97] Benjamin Cheney di East Hartford , nel Connecticut, produceva orologi in legno che eseguivano rintocchi già nel 1745 [98] mentre David Rittenhouse costruì un orologio con ingranaggi di legno intorno al 1749 vicino a Filadelfia all'età di 17 anni. [99]

Tra il 1794 e il 1795, all'indomani della Rivoluzione francese , il governo francese ordinò per un breve periodo orologi decimali, con un giorno diviso in 10 ore da 100 minuti ciascuno. L'astronomo e matematico Pierre-Simon Laplace , tra gli altri, modificò il quadrante del suo orologio da tasca in tempo decimale. Un orologio nel Palais des Tuileries mantenne il tempo decimale fino al 1801, ma il costo di sostituire tutti gli orologi della nazione con il tempo decimale ne impedì la diffusione. Poiché gli orologi decimali aiutavano solo gli astronomi piuttosto che i comuni cittadini, fu uno dei cambiamenti considerati più impopolari e presto venne abbandonato.

In Germania , Norimberga e Augusta divennero tra i primi centri di specializzazione per l'orologeria e la zona della Foresta Nera si specializzò in orologi a cucù di legno.

Gli inglesi divennero gli orologiai predominanti dei secoli XVII e XVIII. I principali centri dell'industria britannica erano nella City di Londra, nel West End di Londra, a Soho , dove si erano stanziati molti abili ugonotti francesi e più tardi a Clerkenwell . Thomas Tompion è stato il primo orologiaio inglese ad ottenere fama internazionale e molti dei suoi allievi sono diventati grandi orologeria a tutti gli effetti, come George Graham e il suo allievo Thomas Mudge . Famosi orologiai di questo periodo comprendevano Joseph Windmills, Simon de Charmes che fondò la ditta di orologeria De Charmes e Christopher Pinchbeck , l'inventore del princisbecco . [100]

Il controllo della qualità sugli orologi prodotti e gli standard furono imposti agli orologiai dalla Worshipful Company of Clockmakers, una corporazione che autorizzava gli orologiai a fare affari. Con l'avvento del consumismo verso la fine del XVIII secolo, gli orologi, in particolare gli orologi da tasca, sono diventati degli accessori di moda e sono stati realizzati in stili sempre più decorativi. Nel 1796, l'industria raggiunse il punto più alto con quasi 200.000 orologi prodotti ogni anno a Londra, tuttavia dalla metà del XIX secolo l'industria era andata in forte calo dalla concorrenza svizzera.

La Svizzera si è affermata come centro di orologeria dopo l'afflusso di artigiani ugonotti e nel XIX secolo l'industria svizzera "ha conquistato la supremazia mondiale in orologi di alta qualità fatti a macchina". [101]

Note

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Bibliografia

Voci correlate

Collegamenti esterni