Sistema solar

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bússola Desambiguação - Esta entrada descreve o conjunto de corpos gravitacionalmente ligados ao Sol. Para a definição genérica, consulte a entrada sistema planetário .
Representação artística do sistema solar; as dimensões dos planetas e distâncias não estão em escala.

O sistema solar é um sistema planetário constituído por uma variedade de corpos celestes mantidos em órbita pela força gravitacional do Sol , que também inclui a Terra : com um diâmetro de cerca de 120-130 UA [1] (se entendida como a área de Espaço que está sujeito ao vento solar , deixando de fora a imensa área sujeita apenas à gravidade solar) está localizado no braço de Orion da Via Láctea , orbitando em torno do centro galáctico a uma distância de 30 000 a e uma velocidade de 230 km / s ; estima-se que o sistema solar leve cerca de 230 milhões de anos para completar um círculo ao redor do centro galáctico .

Composto pelo Sol, que possui sozinho 99,86% da potência de todo o sistema, e oito planetas (quatro planetas rochosos internos e quatro gigantes gasosos externos ) e cinco planetas anões , de seus respectivos satélites naturais [2] , e de muitos outros corpos menores , a última categoria inclui asteróides , amplamente divididos entre dois cinturões de asteróides (o cinturão principal e o cinturão de Kuiper ), cometas (principalmente localizados na hipotética nuvem de Oort ), meteoróides e poeira interplanetária. [3]

Em ordem de distância do Sol, os oito planetas são: Mercúrio , Vênus , Terra , Marte , Júpiter , Saturno , Urano e Netuno ; os cinco planetas anões são: Ceres , localizado no cinturão de asteróides principal, Plutão , Haumea , Makemake e Eris [4] . O vento solar , um fluxo de plasma gerado pela expansão contínua da coroa solar , permeia todo o sistema solar, criando uma bolha no meio interestelar conhecido como heliosfera , que se estende além da metade do disco difuso .

História de observações

Representação do sistema solar em 1500 pelo cartógrafo Bartolomeu Velho com a Terra no centro do universo

Embora muitos dos principais corpos celestes do sistema solar já fossem conhecidos desde os tempos antigos, o próprio conceito foi ignorado porque havia principalmente uma ideia de um sistema geocêntrico com a Terra no centro do universo [5] . Um dos primeiros a imaginar um sistema heliocêntrico foi Aristarco de Samos [6] [7] , mas suas idéias não se apegaram à comunidade de filósofos e pensadores da época.

Foi apenas no século XVI que Nicolaus Copernicus [5] propôs a visão moderna do sistema solar, com o Sol no centro e os planetas conhecidos então orbitando. Os únicos corpos conhecidos no sistema solar, no entanto, eram apenas os quatro planetas terrestres, Júpiter, Saturno, o Sol e a Lua. No século seguinte, com a invenção do telescópio de Galileu Galilei , outros corpos menores foram descobertos [8] , como os satélites Medici , os anéis de Saturno e alguns cometas e por cerca de 200 anos não se pensou que pudesse haver outros objetos no sistema solar, em particular, a crença era firme de que os planetas eram apenas aqueles então conhecidos.

Frontispício da descoberta do novo planeta Ceres Ferdinandea

Em 1781, a descoberta de Urano por William Herschel [9] desafiou os preconceitos que a comunidade científica tinha, gerando dúvidas quanto à possibilidade da existência de planetas transurânicos.

Alguns anos depois, em 1801, Giuseppe Piazzi declarou que havia descoberto um novo planeta, entre as órbitas de Marte e Júpiter [10] ; era na verdade Ceres . A conclusão veio ao excluir que pudesse ser um cometa e não conhecer outros objetos além de planetas e cometas, completamente inconsciente de que havia descoberto um novo tipo de objeto, o asteróide. Desde então, as descobertas de novos objetos se multiplicaram, em particular muitos novos asteróides foram descobertos. Em 1846 um planeta foi descoberto de forma completamente revolucionária: antes da observação direta, foram calculadas as perturbações da órbita de Urano e deduziu-se que um planeta deveria existir em um ponto preciso do espaço para justificar as discrepâncias observadas [11] . Poucos dias depois, Johann Gottfried Galle e Heinrich Louis d'Arrest confirmaram a presença de Netuno a menos de um grau do ponto calculado.

Em 1930, a descoberta de Plutão aumentou o número de planetas conhecidos para nove [12] , que então se acreditava ser um objeto de massa muito maior do que realmente é. Na década de 1950, Jan Oort hipotetizou a existência de um berçário de cometas muito além das órbitas de planetas conhecidos [13] , localizado dezenas de milhares de UA do Sol, a nuvem de Oort , que quando perturbada alterou consistentemente a sua órbita até atingir o área interna do sistema. Em 1992, a descoberta de Albion reiniciou a busca por objetos transnetunianos [14] . O advento dos sistemas de busca automática permitiu a descoberta de milhares de objetos com diâmetro entre 50 e 2500 km. A descoberta de Eris , semelhante em tamanho a Plutão, em 2005 desafiou a própria definição de planeta [15] , que foi alterada e formalizada em 2006 pela União Astronômica Internacional , rebaixando Plutão a planeta anão e trazendo o número total de volta para oito de planetas [16] .

Formação

Ícone da lupa mgx2.svg O mesmo tópico em detalhes: Formação e evolução do sistema solar .
Impressão artística do início do sistema solar

As teorias mais acreditadas sobre a formação do sistema solar descrevem seu nascimento há 4,6 bilhões de anos a partir da fragmentação e colapso gravitacional de uma nuvem molecular gigantesca com um diâmetro de 65 anos-luz [17] . Um desses fragmentos, com um tamanho inicial de 2.000 a 20000 unidades astronômicas, colapsou no que é conhecido como disco protoplanetário [18] . Os principais componentes desta forja primordial foram 98% de hidrogênio , hélio e lítio primordial, formados com a nucleossíntese logo após o Big Bang , e outros elementos mais pesados ​​ejetados de estrelas formadas e explodidas em algumas gerações anteriores [19] . No centro, uma quantidade de gás e poeira colapsou de forma a atingir a massa necessária para desencadear as reações termonucleares, e uma protoestrela nasceu, enquanto os planetas foram gerados pelo crescimento, formando inicialmente algumas dezenas de pequenos planetas que no caótico primordial sistema de vez em quando eles colidiam para formar corpos cada vez maiores [20] .

A contração causou um aumento na velocidade de rotação e na força centrífuga do sistema. Assim, a nuvem teria se achatado, assumindo uma aparência semelhante a um disco giratório em torno do Sol [21] .

À medida que o núcleo do proto-Sol aquecia até as temperaturas necessárias para as reações termonucleares , alguns corpos no disco circundante aumentaram por meio de colisões e atraindo fragmentos menores do espaço circundante. Assim, teriam se formado protoplanetas , dos quais os planetas atuais teriam derivado, enquanto o proto-Sol se transformava em uma estrela amarela e estável.

Nos primeiros estágios da atividade solar, a temperatura no sistema solar interno era muito alta para que os elementos leves se condensassem; os planetas internos tendem a crescer com elementos pesados, tornando-se planetas rochosos no futuro [21] . O vento solar ajudou a varrer os elementos leves para as regiões ultraperiféricas, especialmente o hidrogênio e o hélio. O sistema solar externo manteve uma temperatura relativamente baixa, permitindo que substâncias como metano e água condensassem [21] . A diferença neste tipo de acreção determinou as características dos planetas, pequenos e rochosos por dentro, devido à escassa presença de elementos pesados ​​e gigantes no exterior, o que lhes permitiu capturar os gases hidrogênio e hélio espalhados no espaço [21] .

Estrutura

O sistema solar; os planetas são representados em escala por tamanho, enquanto a escala de distância é fornecida na parte inferior direita. Os 5 asteróides mais massivos , plutóides e luas principais também são indicados.
Representação dos planetas visíveis a olho nu em 1 de abril de 1981: além de Mercúrio, os outros estavam alinhados

O principal corpo celeste do sistema solar é o Sol , uma estrela da seqüência principal de classe espectral G2 V ( anã amarela [22] ), contendo 99,86% [23] de toda a massa conhecida no sistema solar. Júpiter e Saturno, os dois planetas mais massivos orbitando o Sol, representam mais de 90% da massa restante. A maioria dos grandes objetos que orbitam o Sol estão em um plano semelhante ao da órbita da Terra, chamado de eclíptica [24] . Normalmente, o plano de órbita dos planetas é muito próximo ao da eclíptica, enquanto os cometas e objetos do cinturão de Kuiper têm um ângulo significativamente maior do que o nosso.

Todos os planetas e a maioria dos outros objetos orbitam na mesma direção da rotação do Sol, no sentido anti-horário do ponto de vista de um observador localizado acima do pólo norte solar. Certos objetos orbitam no sentido horário, como o Cometa Halley [25] .

As trajetórias de objetos gravitando em torno do Sol seguem as leis de Kepler [26] . São aproximadamente elipses, das quais um dos focos é o Sol. As órbitas dos planetas são quase circulares, enquanto as de corpos menores têm maior excentricidade e podem ser muito elípticas.

A distância de um corpo ao Sol varia durante sua revolução. O ponto mais próximo da órbita de um corpo ao sol é chamado de periélio, enquanto o mais distante é o afélio [27] .

O sistema solar é convencionalmente dividido em duas zonas. O sistema solar interno [28] inclui os quatro planetas rochosos e o cinturão de asteróides. O resto do sistema é considerado o sistema solar externo [29] .

A maioria dos planetas do sistema solar tem corpos girando em torno deles, chamados de satélites naturais ou luas. Os quatro maiores planetas também têm anéis planetários .

Composição

Os elementos químicos que predominam no sistema solar são o hidrogênio e o hélio primordiais, concentrados principalmente no Sol , onde sua massa constitui cerca de 98%, e nos dois maiores planetas, Júpiter e Saturno. Em porcentagens menores, todos os elementos da tabela periódica estão presentes em suas formas estáveis ​​e nos isótopos principais. Fisicamente, quase todos os corpos giram em torno do centro de massa do sistema na mesma direção, contribuindo de forma diferente para o momento angular do sistema solar; estranhamente, o Sol, apesar de sua massa considerável, contribui com apenas 0,5% [30] do momento angular total, estando muito próximo do centro de gravidade.

Planetas terrestres e de Júpiter

Ícone da lupa mgx2.svg O mesmo tópico em detalhes: Planetas do sistema solar .
A estrutura interna dos planetas rochosos.

Os planetas são muito diferentes uns dos outros na composição química , tamanho, temperatura e outras características.

Com base em suas características físico-químicas, os planetas podem ser divididos em dois grupos: os planetas do tipo terrestre (Mercúrio, Vênus, Terra e Marte), ou seja, semelhantes à Terra [31] , e os gigantes gasosos ou Júpiter- planetas tipo (Júpiter, Saturno, Urano, Netuno), ou seja, semelhantes a Júpiter [32] .

As diferenças entre os dois tipos de planetas são numerosas: em primeiro lugar, todos os planetas terrestres têm uma pequena massa, nenhum ou poucos satélites e uma baixa velocidade de rotação , enquanto os planetas de Júpiter têm uma grande massa, vários satélites e uma alta velocidade de rotação . Por esta razão, os planetas de Júpiter têm uma protuberância equatorial maior e, portanto, uma forma mais achatada nos pólos do que os terrestres. Além disso, os planetas terrestres têm uma densidade que é em média de 3,9 a 5,5 vezes a da água, enquanto a densidade dos planetas de Júpiter é de apenas 0,7 a 1,7 vezes a da água [33] .

A estrutura interna dos planetas de Júpiter.

Examinando sua composição, notou-se que os planetas terrestres são essencialmente constituídos de rocha e materiais metálicos [31] ; os planetas do tipo Júpiter, por outro lado, são compostos principalmente de hélio , hidrogênio e pequenas quantidades de gelo [32] . A atmosfera dos planetas terrestres é rarefeita, ao contrário dos jupiterianos em que a atmosfera é muito densa, composta por hidrogênio, hélio, amônia e metano .

A temperatura e suas variações anuais e diárias são maiores nos planetas terrestres e dependem de inúmeros fatores: distância do Sol, densidade e composição da atmosfera e inclinação do eixo de rotação [34] .

Planetas anões e corpos menores

Entre Marte e Júpiter está o chamado cinturão de asteróides principal , formado por milhões de objetos rochosos caracterizados por órbitas mais ou menos variáveis. Dentre eles, Ceres é atualmente considerado o único a ter um equilíbrio hidrostático (ou seja, uma forma esferoidal) e a merecer a qualificação de planeta anão . [35]

Além de Netuno , existe outro cinturão de asteróides, o cinturão de Kuiper , cuja densidade real é desconhecida. Entre eles estão Plutão e Eris , que foram reconhecidos como planetas anões pela União Astronômica Internacional desde 2006 . [35] Anteriormente, Plutão foi considerado o nono planeta.

Planetas anões mais distantes que Plutão, como Makemake e Haumea, foram posteriormente reconhecidos.

Ainda mais externamente, entre 20 000 au e A 100 000 au de distância do Sol , a nuvem de Oort é considerada o local de origem dos cometas .

Outros itens

O sistema solar inclui outros corpos, como satélites , que orbitam os planetas, e cometas , que giram em torno do Sol e têm uma órbita muito excêntrica e planos orbitais geralmente muito inclinados em relação à eclíptica . Também há poeira e gases muito rarefeitos concentrados ao redor da eclíptica, que espalham a radiação solar dando origem à luz zodiacal .

sol

Ícone da lupa mgx2.svg O mesmo tópico em detalhes: sol.
O Sol fotografado em cores falsas pelo Observatório Solar Dynamics da NASA na faixa ultravioleta .

O Sol é a estrela-mãe do sistema solar e, de longe, seu principal componente. Sua grande massa permite que ele sustente a fusão nuclear , que libera enormes quantidades de energia, a maior parte dela irradiada para o espaço como radiação eletromagnética , particularmente luz visível . O Sol é classificado como uma anã amarela , embora o nome seja enganoso se comparado a outras estrelas em nossa galáxia , o Sol é bastante grande e brilhante. As estrelas são classificadas de acordo com o diagrama de Hertzsprung-Russell , um gráfico que relaciona a temperatura e o brilho reais das estrelas. Em geral, quanto mais quente uma estrela, mais brilhante ela é: as estrelas que seguem esse padrão pertencem à sequência principal , e o sol está bem no centro dessa sequência. No entanto, estrelas mais brilhantes e mais quentes que o Sol são raras, enquanto estrelas menos brilhantes e mais frias são muito comuns. [36] O brilho do Sol está aumentando constantemente, e estima-se que no início de sua história ele tinha apenas 75% do brilho que mostra atualmente. [37]

O Sol é uma população estrela que nasceu nos estágios posteriores da evolução do Universo . Ele contém elementos mais pesados ​​do que o hidrogênio e o hélio ( metais ) do que as estrelas mais antigas da população II. [38] Elementos mais pesados ​​que hidrogênio e hélio formados nos núcleos de estrelas antigas explodiram, então a primeira geração de estrelas teve que terminar seu ciclo de vida antes que o universo pudesse ser enriquecido com esses elementos. As estrelas mais antigas observadas contêm poucos metais, enquanto as de formação mais recente são mais ricas. Acredita-se que essa alta metalicidade tenha sido crucial no desenvolvimento de um sistema planetário pelo Sol, já que os planetas são formados a partir do acúmulo de metais. [39]

Junto com a luz, o Sol irradia um fluxo contínuo de partículas carregadas ( plasma ), também conhecido como vento solar . Este fluxo de partículas se propaga para fora a cerca de 1,5 milhão de quilômetros por hora, [40] , cria uma atmosfera tênue (a heliosfera ) e permeia o sistema solar por pelo menos 100 au (cf. Heliopausa ) formando o meio interplanetário .

Sistema solar interno

Ícone da lupa mgx2.svg O mesmo tópico em detalhes: Sistema Solar Interno .

Sistema solar interno é o nome usado para a região do espaço que inclui os planetas rochosos e asteróides. Compostos principalmente por silicatos e metais , os objetos do sistema solar interno estão muito próximos do Sol, tanto que o raio dessa região é menor do que a distância que separa Júpiter de Saturno.

Planetas terrestres

Ícone da lupa mgx2.svg O mesmo tópico em detalhes: planeta Terra .
Os planetas internos. Da esquerda para a direita: Mercúrio , Vênus , Terra e Marte (em escala)

Os quatro planetas terrestres internos são densos, têm uma composição rochosa [31] , têm poucos ou nenhum satélite e não têm anéis planetários . São compostos principalmente por substâncias com alto ponto de fusão , como os silicatos , que constituem as crostas e mantos , e metais como o ferro e o níquel , que constituem seu núcleo . Eles têm uma atmosfera rarefeita, crateras de impacto e placas tectônicas , como evidenciado pela presença de fendas e vulcões [31] .

Mercúrio

Ícone da lupa mgx2.svg O mesmo tópico em detalhes: Mercúrio (astronomia) .
Mercúrio na cor - Prockter07 centered.jpg

Mercúrio ( 0,4 au ) é o planeta mais próximo do Sol e também o menor (0,055 massas terrestres ). Mercúrio não tem satélites naturais, e suas únicas formações geológicas conhecidas, assim como crateras de impacto, são cristas salientes ou rupturas provavelmente produzidas durante uma desaceleração ocorrida no início de sua história. [41] O planeta não tem atmosfera , exceto por leves traços de gás provavelmente o resultado da interação do vento solar com a superfície do planeta. [42] Isso significa que os fenômenos atmosféricos estão ausentes e que a faixa de temperatura entre o dia e a noite é muito alta. Durante o dia o solo atinge 427 ° C , enquanto à noite pode chegar a -180 ° C. [43] Seu núcleo relativamente grande e manto fino ainda não foram adequadamente explicados: a hipótese principal relata a possibilidade de que as camadas externas foram arrancadas por um impacto gigantesco. Apesar de muito brilhante, é muito difícil observá-lo porque tem um movimento muito rápido, além disso, por estar próximo do Sol, está sempre imerso na luz. [44] [45]

Vênus

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Venus ( 0,7 au ) é muito semelhante em tamanho ao da Terra (0,815 massas de terra ), e, como a Terra, possui um manto composto de silicatos ao redor de um núcleo ferroso, possui uma atmosfera e a atividade em sua superfície torna evidente a presença de atividade geológica interna. No entanto, é muito mais seco que a Terra e sua atmosfera é noventa vezes mais densa. Vênus não tem satélites naturais. É o planeta mais quente do sistema solar, com temperaturas de superfície acima de 450 ° C , provavelmente devido à quantidade de gases de efeito estufa na atmosfera. [46] Nenhuma evidência definitiva da atividade geológica atual em Vênus foi identificada, mas pode-se pensar que sua atmosfera densa é regularmente alimentada por erupções vulcânicas. [47]

Terra

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A Terra vista da Apollo 17.jpg

A Terra (1 UA) é o maior e mais denso dos planetas internos, o único em que as atividades geológicas atuais são conhecidas e é provavelmente o único planeta no sistema solar que permite a vida (o único em que a vida está definitivamente presente) . Sua hidrosfera líquida é única entre os planetas internos [31] , e também é o único planeta onde placas tectônicas foram observadas. A atmosfera da Terra é extremamente diferente da de outros planetas, pois foi alterada pela presença de vida e é composta por 21% de oxigênio . [48] Ele tem um satélite natural, a lua .

Marte

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OSIRIS Mars true color.jpg

Marte (1,6 UA) é menor que a Terra e Vênus (0,107 massas terrestres ). Possui uma atmosfera suave, composta principalmente de dióxido de carbono . Sua superfície, pontilhada de vulcões, como o grande Olympus Mons , e vales rift, como Valles Marineris , mostra uma atividade geológica que persistiu até relativamente recentemente. Sua cor vermelha deriva da presença de ferrugem no solo, rica em ferro . [49] Marte tem dois pequenos satélites naturais ( Deimos e Fobos ), que são considerados asteróides capturados por seu campo gravitacional. [50]

Cinturão de asteróides

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Os asteróides são principalmente pequenos corpos no sistema solar compostos principalmente de rochas e metais. O principal cinturão de asteróides ocupa a região entre as órbitas de Marte e Júpiter, entre 2,3 e 3,3 UA do Sol. Júpiter.

O raio de um asteróide neste cinturão pode variar de centenas de quilômetros a alguns centímetros. Todos os asteróides, exceto o maior, Ceres , são classificados como corpos menores do sistema solar, mas alguns, como os asteróides Vesta e Hygiea, podem ser reclassificados como planetas anões se puderem provar que atingiram o equilíbrio hidrostático .

O cinturão de asteróides contém dezenas de milhares, possivelmente milhões, de objetos com mais de um quilômetro de diâmetro. [51] Apesar disso, a massa total de todos os principais cinto asteróides dificilmente seria mais do que um milésimo da massa da Terra. [52] O cinturão principal é escassamente povoado: sondas espaciais passam continuamente por ele sem incorrer em acidentes de qualquer tipo. Asteróides com diâmetros entre 10 e 10 −4 m são chamados de meteoróides . [53]

Ceres

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Ceres (2.77 UA) é o maior corpo no cinturão de asteróides e é classificado como um planeta anão . Tem um diâmetro de pouco menos de 1000 km, grande o suficiente para que sua própria gravidade lhe dê uma forma esférica. Ceres, quando descoberto no século 19 , foi considerado um planeta, mas foi reclassificado como um asteróide em 1850 , depois que novas observações revelaram a presença de vários asteróides. [54] Foi reclassificado em 2006 como um planeta anão.

Grupo de asteróides

Os asteróides no cinturão principal são divididos em grupos e famílias de asteróides com base em suas características orbitais. Os satélites de asteróides são asteróides que orbitam asteróides maiores. Eles não são tão claramente distinguíveis quanto os satélites dos planetas, já que esses satélites às vezes são quase tão grandes quanto seus parceiros. O cinturão de asteróides principal também contém um cinturão de cometas que pode ter sido a fonte de água da Terra. [55]

Asteróides de Tróia são encontrados nos pontos L 4 e L 5 de Júpiter (regiões gravitacionalmente estáveis ​​ao longo da órbita do planeta); o termo "Trojan" também é usado para pequenos corpos localizados nos pontos de Lagrange de outros planetas e satélites. A família Hilda de asteróides é encontrada em ressonância orbital 2: 3 com Júpiter.

O sistema solar interno também apresenta asteróides próximos à Terra , muitos dos quais atravessam as órbitas dos planetas internos.

Sistema solar externo

Ícone da lupa mgx2.svg O mesmo tópico em detalhes: Sistema Solar Externo .

O sistema solar externo é o lar de gigantes gasosos e seus satélites, alguns dos quais são planetários. Uma pequena banda de cometas, incluindo centauros , também orbita nesta região. Os objetos sólidos dessa região são compostos por uma proporção maior de elementos voláteis (como água, amônia e metano) do que os objetos rochosos do sistema solar interno.

Planetas de Júpiter

Ícone da lupa mgx2.svg O mesmo tópico em detalhes: gigante gasoso .
De cima para baixo: Netuno , Urano , Saturno e Júpiter (sem escala)

Os quatro gigantes gasosos externos (às vezes chamados de planetas de Júpiter, e não devem ser confundidos com os planetas externos ) coletivamente constituem 99% da massa conhecida orbitando o Sol. Júpiter e Saturno consistem principalmente de hidrogênio e hélio ; Urano e Netuno têm uma porcentagem maior de gelo. Alguns astrônomos sugerem que eles pertencem a outra categoria, a dos "gigantes de gelo". [56] Todos os quatro gigantes gasosos têm anéis , embora apenas os de Saturno sejam facilmente observáveis ​​da Terra.

Júpiter

Ícone da lupa mgx2.svg O mesmo tópico em detalhes: Júpiter (astronomia) .
Júpiter e sua Grande Mancha Vermelha encolhida (cortada) .jpg

Giove (5,2 UA), con 318 masse terrestri , possiede 2,5 volte la massa di tutti gli altri pianeti messi insieme. Dista 778 milioni di chilometri dal Sole, e impiega circa 12 anni terrestri per percorrere un'orbita completa. La sua densità è molto bassa (circa 1,3 kg/dm³) con venti che raggiungono circa 600 km/h; [57] infatti, esso è un pianeta prevalentemente gassoso, composto da elementi molto leggeri, come idrogeno ed elio . Probabilmente nella zona centrale si trova un nucleo solido a una temperatura molto elevata. [43] Il forte calore interno di Giove crea una serie di caratteristiche semipermanenti nella sua atmosfera , come ad esempio la famosa Grande Macchia Rossa . Giove ha 79 satelliti naturali conosciuti: i quattro più grandi, Ganimede , Callisto , Io , e Europa , mostrano analogie con i pianeti terrestri, come fenomeni di vulcanismo e calore interno. [58]

Saturno

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Saturno (astronomia) .
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Saturno (9,5 UA), distinto dal suo sistema di anelli , ha diverse analogie con Giove, come la sua composizione atmosferica. Saturno è molto meno massiccio, essendo solo 95 masse terrestri . Sono noti 82 satelliti , due dei quali, Titano e Encelado , mostrano segni di attività geologica, anche se sono in gran parte criovulcani . [59] Titano è più grande di Mercurio ed è l'unico satellite del sistema solare ad avere una atmosfera densa formata da azoto e metano.

Urano

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Urano (astronomia) .
Uranus2.jpg

Urano (19,6 UA), con 14 masse terrestri , è il pianeta esterno meno massiccio. Unico tra i pianeti, esso orbita attorno al Sole con una inclinazione assiale superiore a 90° rispetto all' eclittica forse data da un impatto con un altro corpo di 2,75 masse terrestri durante la sua formazione. Ha un nucleo molto freddo rispetto agli altri giganti gassosi, quindi irradia pochissimo calore nello spazio. [60] Urano ha 27 satelliti noti, tra cui i più grandi sono Titania , Oberon , Umbriel , Ariel e Miranda .

Nettuno

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Nettuno (astronomia) .
Neptune - Voyager 2 (29347980845) flatten crop.jpg

Nettuno (30 UA), anche se leggermente più piccolo di Urano, è più massiccio (equivalente a 17 masse terrestri ) e quindi più denso. Esso irradia più calore interno rispetto a Urano, ma non tanto quanto Giove o Saturno. [61] Nettuno ha 13 satelliti noti. Il più grande, Tritone , è geologicamente attivo, con geyser di azoto liquido . [62] Tritone è l'unico grande satellite con orbita e direzione retrograda . Nettuno è accompagnato nella sua orbita da una serie di planetoidi che sono in risonanza orbitale 1:1 con esso.

Comete

Le comete sono corpi minori del sistema solare, di solito di pochi chilometri di diametro, e sono composte in gran parte di ghiaccio volatile. Le comete hanno orbite molto eccentriche: in genere, durante il perielio si trovano vicino alle orbite dei pianeti interni, mentre durante l' afelio si trovano al di là di Plutone. Quando una cometa entra nel sistema solare interno, la superficie ghiacciata comincia a sublimare ea ionizzarsi , per via della vicinanza del Sole, fino a quando si crea una coda, spesso visibile a occhio nudo, di gas e polveri.

Le comete di breve periodo hanno orbite che possono essere compiute anche in meno di duecento anni, mentre le comete di lungo periodo hanno orbite dalla durata di migliaia di anni. Le comete di breve periodo si crede siano originarie della fascia di Kuiper , mentre quelle di lungo periodo, come la Hale-Bopp , si ritiene siano originarie della nube di Oort . Molti gruppi di comete, come le comete radenti di Kreutz , si sono formati dalla rottura di un'unica grande cometa. [63] Alcune comete con orbite iperboliche possono provenire dall'esterno del sistema solare, ma la precisa determinazione delle loro orbite è complessa. [64] Le vecchie comete che hanno visto espulso la maggior parte della loro parte volatile per via del calore del Sole sono spesso classificate come asteroidi . [65]

I centauri

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Centauro (astronomia) .

I centauri , che si estendono in una fascia che va da 9 a 30 UA, sono dei corpi che orbitano nella regione compresa tra Giove e Nettuno. Il più grande centauro noto, Cariclo , ha un diametro di circa 250 km. [66] Il primo centauro scoperto, Chirone , è stato classificato come cometa (95P), in quanto si comporta come le comete quando si avvicinano al Sole. [67] Alcuni astronomi classificano gli asteroidi centauri come degli oggetti della fascia di Kuiper distribuiti nelle regioni più interne assieme a degli altri oggetti dispersi nelle regioni esterne, che popolano il disco diffuso . [68]

Oggetti transnettuniani

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Oggetto transnettuniano .

La zona al di là di Nettuno, detta " regione trans-nettuniana ", è ancora in gran parte inesplorata. Sembra consista prevalentemente in piccoli oggetti (il più grande ha un diametro corrispondente a un quinto di quello terrestre, e una massa di gran lunga inferiore a quella della Luna) composti principalmente di roccia e ghiaccio. Alcuni astronomi non distinguono questa regione da quella del sistema solare esterno.

Fascia di Kuiper

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Fascia di Kuiper .
Immagine con tutti gli oggetti della fascia di Kuiper conosciuti

La fascia di Kuiper è un grande anello di detriti simile alla fascia degli asteroidi, ma composti principalmente da ghiaccio. Si estende in una regione che va da 30 a 50 UA dal Sole. [69] Esso è composto principalmente da piccoli corpi del sistema solare, anche se alcuni tra i più grandi oggetti di questa fascia potrebbero essere riclassificati come pianeti nani: ad esempio Quaoar , Varuna , e Orcus . In base alle stime, nella fascia di Kuiper esistono oltre 100 000 oggetti con un diametro superiore ai 50 km, ma si pensa che la massa totale di tutti gli oggetti presenti nella fascia di Kuiper potrebbe essere un decimo, o addirittura un centesimo, della massa terrestre . [70] Molti oggetti della fascia di Kuiper dispongono di più satelliti naturali, e la maggior parte hanno orbite che non sono parallele alle eclittiche .

Gli oggetti della fascia di Kuiper possono essere suddivisi approssimativamente in " classici " e in "risonanti" (con plutini e twotini ). Gli oggetti risonanti hanno le orbite legate a quella di Nettuno (le orbite dei plutini sono in rapporto 2:3 con l'orbita di Nettuno, mentre i twotini sono in rapporto 1:2). Gli oggetti classici consistono in corpi che non hanno alcun tipo di risonanza con Nettuno, e che si estendono in una fascia che va da circa 39,4 a 47,7 UA dal Sole. [71] Gli oggetti classici della fascia di Kuiper sono stati classificati come cubewani dopo la scoperta del primo oggetto di questo tipo, (15760) 1992 QB1 . [72]

Plutone e Caronte

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Plutone (astronomia) e Caronte (astronomia) .
Plutone e Caronte fotografati dalla sonda New Horizons

Plutone (39 UA) è un pianeta nano, ed è il più grande oggetto conosciuto della fascia di Kuiper. Quando venne scoperto, nel 1930 , fu ritenuto il nono pianeta del sistema solare, ma nel 2006 è stato riclassificato in pianeta nano, dopo l'adozione di una definizione formale di pianeta . Plutone ha un'orbita relativamente eccentrica, inclinata di 17 gradi rispetto al piano dell'eclittica, e il suo perielio si trova a 29,7 UA dal Sole, all'interno dell'orbita di Nettuno, mentre l'afelio è situato a 49,5 UA dal Sole.

Non è ancora chiaro se Caronte , la luna più grande di Plutone, continuerà a essere classificato come tale o verrà riclassificato come pianeta nano. Il baricentro del sistema dei due pianeti non si trova in nessuno dei due corpi, ma cade nello spazio, e per questo Plutone-Caronte è ritenuto un sistema binario . Attorno a loro orbitano altre quattro lune molto piccole: Stige , Notte , Cerbero e Idra .

Plutone è un corpo classificato come oggetto risonante della fascia di Kuiper, e ha una risonanza orbitale di 2:3 con Nettuno, ovvero Plutone orbita due volte intorno al Sole ogni tre orbite di Nettuno. Gli oggetti della fascia di Kuiper che condividono questo rapporto di risonanza sono chiamati plutini [73] .

Haumea e Makemake

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Haumea (astronomia) e Makemake (astronomia) .

Haumea (43,34 UA), e Makemake (45,79 UA) sono i più grandi oggetti conosciuti della fascia di Kuiper classica. Haumea è un oggetto a forma di uovo con due lune. Makemake è l'oggetto più luminoso nella fascia di Kuiper dopo Plutone. Originariamente designati rispettivamente come 2003 EL 61 e il 2005 FY 9 , i due nomi e lo status di pianeta nano sono stati loro concessi nel 2008 . [35] Le loro orbite sono molto più inclinate rispetto a quella di Plutone (28° e 29°), [74] ea differenza di Plutone non sono influenzati da Nettuno; fanno quindi parte degli oggetti classici della fascia di Kuiper .

Disco diffuso

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Disco diffuso .

Il disco diffuso si sovrappone alla fascia di Kuiper, ma si estende di molto verso l'esterno del sistema solare. Si pensa che questa regione sia la fonte delle comete di breve periodo. Si crede inoltre che gli oggetti del disco diffuso siano stati spinti verso orbite irregolari dall'influenza gravitazionale della iniziale migrazione verso l'esterno di Nettuno. La maggior parte degli oggetti del disco diffuso (SDOs) hanno il perielio all'interno della fascia di Kuiper, ma il loro afelio può trovarsi anche a 150 UA dal Sole. Inoltre, le orbite degli SDOs sono molto inclinate rispetto al piano dell'eclittica, spesso addirittura quasi perpendicolari a esso. Alcuni astronomi ritengono il disco diffuso semplicemente un'altra regione della fascia di Kuiper, e descrivono questi corpi come "oggetti sparsi della fascia di Kuiper". [75]

Eris

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Eris (astronomia) .
Eris e la sua luna Disnomia

Eris (68 UA) è il secondo più grande corpo conosciuto del disco diffuso, sebbene al momento della scoperta le stime sul diametro fossero maggiori: con un diametro stimato di circa 2 400 km sembrava almeno il 5% più grande di Plutone, provocando un dibattito su cosa può essere definito un pianeta [76] . Possiede un satellite, Disnomia . Come Plutone, la sua orbita è fortemente eccentrica e fortemente inclinata rispetto al piano dell'eclittica: ha un perielio di 38,2 UA e uno afelio di 97,6 UA dal Sole.

Regione più lontana

Il punto in cui termina il sistema solare e inizia lo spazio interstellare non è definito con precisione, poiché i suoi confini possono essere tracciati tramite due forze distinte: il vento solare o la gravità del sole. Il limite esterno tracciato dal vento solare giunge a circa quattro volte la distanza Plutone-Sole; questa eliopausa è considerata l'inizio del mezzo interstellare . Tuttavia, la sfera di Hill del Sole, ovvero il raggio effettivo della sua influenza gravitazionale, si ritiene si possa estendere fino a un migliaio di volte più lontano.

Eliopausa

L'entrata dei Voyager nell' elioguaina .

L' eliosfera è divisa in due regioni distinte. Il vento solare viaggia a circa 400 km/s fino a quando non attraversa il cosiddetto termination shock , che si trova tra 80 e 100 UA dal Sole in direzione sopravvento, e fino a circa 200 UA dal Sole sottovento. [77] Qui il vento rallenta drasticamente, aumenta di densità e temperatura e diviene più turbolento, [77] formando una grande struttura ovale conosciuta con il nome di elioguaina (dal termine inglese heliosheath ), la quale sembra si comporti come la coda di una cometa: essa si estende verso l'esterno per altri 40 UA sul lato sopravvento, mentre si estende molto meno nella direzione opposta. Entrambe le sonde Voyager 1 , nel 2004, e Voyager 2 , nel 2007, hanno superato il termination shock e sono entrate nell'elioguaina, e distano rispettivamente 145 e 120 UA dal Sole. [78] [79] Dopo l'attraversamento del termination shock, il vento solare continua a fluire fino a raggiungere il limite esterno dell' eliosfera , l' eliopausa , oltre la quale inizia il mezzo interstellare , anch'esso pervaso di plasma. [80]

La forma del limite esterno dell'eliosfera è probabilmente influenzata dalla dinamica dei fluidi delle interazioni con il plasma del mezzo interstellare, [77] nonché dal campo magnetico solare, prevalente a sud. Al di là dell'eliopausa, a circa 230 UA, nel plasma interstellare si forma un'onda d'urto stazionaria ( bow shock ), dovuta al moto del Sole attraverso la Via Lattea . [81]

Nel 2012 la sonda spaziale Voyager 1 , lanciata dalla NASA , ha attraversato l' eliopausa , scoprendo che è il "confine del sistema solare", in quanto il campo magnetico del Sole ha come limite questo spazio interstellare. Vedendo le oscillazioni dell'ago della bussola interna della sonda si è capito che col passare degli anni molteplici strati magnetici del Sole si sono accumulati e perfino intrecciati tra loro, creando bolle magnetiche. L'eliopausa è molto importante per la nostra stessa sopravvivenza, poiché, con l'enorme energia magnetica accumulata nel tempo, ci protegge da nocivi raggi cosmici . Una squadra finanziata dalla NASA ha sviluppato il concetto di una "Vision Mission" dedicato all'invio di una sonda nell'Eliosfera. [82] [83]

Nube di Oort

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Nube di Oort .
Immagine artistica della fascia di Kuiper e dell'ipotetica nube di Oort

L'ipotetica nube di Oort è una grande massa composta da miliardi di oggetti di ghiaccio che si crede essere la fonte delle comete di lungo periodo e che circondano il sistema solare a circa 50 000 au (circa 1 anno luce ), e forse fino a 100 000 au (1,87 anni luce ). Si ritiene sia composto di comete che sono state espulse dal sistema solare interno da interazioni gravitazionali con i pianeti esterni. Gli oggetti della nube di Oort sono molto lenti, e possono essere turbati da eventi rari, ad esempio delle collisioni, dalla forza gravitazionale di una stella di passaggio, o dalla marea galattica , forza di marea esercitata dalla Via Lattea . [84] [85]

Sedna e la nube di Oort interna

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: 90377 Sedna .

Sedna (525,86 UA) è un grande oggetto simile a Plutone, con un'orbita estremamente ellittica, con un perielio a circa 76 UA e un afelio a 928 UA dal Sole. Un'orbita così grande richiede ben 12 050 anni per il suo completamento. Mike Brown , scopritore dell'oggetto nel 2003 , afferma che non può essere parte del disco diffuso o della fascia di Kuiper, poiché il suo perielio è troppo lontano per aver subito degli effetti dalla migrazione di Nettuno. Lui e altri astronomi ritengono che sia il primo oggetto di una popolazione completamente nuova, che può comprendere anche l'oggetto (148209) 2000 CR105 , che ha un perielio di 45 UA, un afelio di 415 UA e un periodo orbitale di 3420 anni. [86] Brown definisce questa nuova popolazione "nube di Oort interna", che si può essere formata attraverso un processo simile, anche se è molto più vicina al Sole. [87] Sedna è molto probabilmente un pianeta nano, anche se la sua forma deve essere ancora determinata con certezza.

Confini

Gran parte del nostro sistema solare è ancora sconosciuto. Lo scudo gravitazionale del Sole si stima che domini le forze gravitazionali delle stelle che lo circondano fino a circa due anni luce ( 125 000 au ). Il confine esterno della nube di Oort, invece, non si può estendere per più di 50 000 au . [88] Nonostante le scoperte di nuovi oggetti, come Sedna, la regione tra la fascia di Kuiper e la nube di Oort, una zona di decine di migliaia di UA di raggio, non è ancora stata mappata. Vi sono, inoltre, in corso ancora studi sulla regione compresa tra Mercurio e il Sole. [89] Numerosi oggetti possono ancora essere scoperti nelle zone inesplorate del sistema solare.

Contesto galattico

Il sistema solare è situato nella via Lattea , una galassia a spirale del diametro di circa 100 000 al contenente circa 200 miliardi di stelle [90] . Più precisamente è situato in uno dei bracci esterni, noto come il braccio di Orione a una distanza di 30 000 al [90] dal centro galattico , attorno al quale orbita con una velocità di 230 km/s , compiendo un'orbita in 230 milioni di anni [90] o un anno galattico . La direzione in cui viaggia il sistema solare alla nostra epoca è un punto vicino alla stella Vega , chiamato apice solare [91] .

La posizione del sistema solare all'interno della galassia è stata fondamentale per lo sviluppo della vita sulla Terra [92] . L'orbita quasi circolare attorno al nucleo galattico, con velocità simile alle stelle vicine e simile alla velocità di rotazione del braccio galattico, ha permesso al sistema di non attraversare altri bracci ricchi di supernove che, con la loro instabilità, avrebbero potuto compromettere l'equilibro di condizioni necessarie alla vita per evolversi.

Prossimità del sistema solare

Il sistema solare si trova all'interno della Nube Interstellare Locale , vicino al confine con la nube G-cloud (dove risiedono Alfa Centauri e Antares ), verso la quale si sta muovendo [93] . La nube ha una densità di idrogeno leggermente superiore al mezzo interstellare e una dimensione di circa 30 al [93] . Il tutto è immerso in una struttura più grande, la Bolla Locale , con una densità di idrogeno leggermente inferiore e un diametro di circa 300 al [93] .

Ci sono solo sette sistemi stellari conosciuti nel raggio di 10 anni luce dal sistema solare. Il più vicino è Alfa Centauri, un sistema triplo a poco più di 4 anni luce di distanza. Poi ci sono tre sistemi poco luminosi con una sola stella, Stella di Barnard , Wolf 359 e Lalande 21185 , prima di Sirio , un sistema doppio che è la stella più brillante del cielo notturno osservabile . Poco più distanti, a circa 9 anni luce, ci sono un sistema doppio Luyten 726-8 e la stella Ross 154 [94] . Oltre a questi sistemi ci potrebbero essere oggetti poco luminosi, come le nane brune recentemente scoperte WISE 1049-5319 e WISE 0855−0714 , e quindi difficilmente individuabili [95] .

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